Softshell – czy jest mi potrzebny?
Kurtka softshell - oddychalna i wiatroszczelna
Porady

Softshell – czy jest mi potrzebny?

Redakcja skalnik.pl / 24 lutego 2020

Szukasz nowej kurtki w góry i po raz kolejny wpada ci w oczy określenie „softshell”? Może zastanawiasz się, co to znaczy? A może rozumiesz już, czym jest kurtka softshell, ale nadal nie wiesz, kiedy właściwie warto ją założyć? Ten tekst rozwieje twoje wątpliwości.

Tradycyjnie outdoorowy ubiór składał się z trzech warstw:

  1. bielizna termoaktywna
  2. warstwa termiczna (np. polar, sweter)
  3. warstwa zewnętrzna stanowiąca barierę przed wiatrem i deszczem (zazwyczaj odzież hardshellowa)

Potem jednak na rynku pojawił się softshell i wszystko się nieco skomplikowało. Kiedy zatem kurtka softshell damska lub męska będzie dobrym wyborem?

Softshell, czyli zasady są po to, żeby je łamać

Aby zrozumieć, kiedy warto założyć softshell damski czy męski, trzeba dowiedzieć się, jak w ogóle powstał pomysł na taką odzież. Mówiąc krótko, softshell narodził się z buntu przeciwko odzieży, która ogranicza oddychalność.

Kurtka hardshell, stanowiąca tradycyjną warstwę zewnętrzną, ma przede wszystkim chronić przed deszczem i wiatrem. Taka kurtka posiada więc membranę, której najważniejszym parametrem jest wodoszczelność. Nieprzepuszczanie wody z zewnątrz oznacza też jednak ograniczenie dróg ujścia dla pary wodnej. W hardshellu dość łatwo więc się spocić. Oczywiście membrana zapewnia w pewnym stopniu oddychalność (choćby dlatego hardshell jest lepszym wyborem w góry niż nieprzemakalna plastikowa peleryna), ale ostatecznie w przypadku kurtki hardshellowej na pierwszym miejscu zawsze zostanie postawiona wodoodporność.

Aby uniknąć przegrzania, wiele osób wędruje po górach w samej koszulce i polarze, a kurtkę trzyma w plecaku i wyciąga dopiero wtedy, kiedy zacznie padać. Takie rozwiązanie jest dość rozsądne, ale w pewnych sytuacjach może narazić na przewianie.

Osoby, które zaprojektowały pierwszy softshell, znalazły więc swoje własne rozwiązanie tego problemu. Postanowiły stworzyć odzież zapewniającą maksymalną wiatroszczelność oraz oddychalność kosztem wodoodporności. Tradycyjna kurtka softshell męska i damska składa się więc z dwóch połączonych ze sobą części:

  1. Strona zewnętrzna uszyta z materiału o dużej elastyczności stanowi barierę dla wiatru i gwarantuje dużą swobodę ruchów.
  2. Strona wewnętrzna wykonana z miękkiej fleecowej ociepliny zapewnia komfort termiczny.
Kurtka softshell Dynafit
Kurtka softshell Dynafit zapewni dobrą oddychalność nawet w trakcie intensywnego wysiłku (fot. Dynafit)

Czy kurtka softshell ochroni przed deszczem?

Trzeba wyraźnie powiedzieć, że kurtka softshell damska czy męska nigdy nie ochroni przed deszczem tak dobrze jak hardshell. Nie po to została zaprojektowana. Nie oznacza to jednak, że softshell jest zupełnie bezbronny w starciu z wodą.

Zewnętrzny materiał jest zazwyczaj pokrywany hydrofobową powłoką DWR. Taka warstwa sprawia, że woda perli się na materiale i spływa po powierzchni, zamiast od razu wsiąkać w tkaninę. Oczywiście na prawdziwą ulewę to nie wystarczy, ale na lekką mżawkę już tak.

Warto też wspomnieć, że obecnie na rynku są już dostępne także softshelle z membraną. Chronią one jeszcze lepiej przed wiatrem oraz zabezpieczą przed deszczem. Będą też jednak cięższe i mniej oddychające niż klasyczny softshell męski czy damski, wykonany według pierwotnego zamysłu projektantów.

W tym miejscu może paść pytanie: czym taka kurtka softshell z membraną różni się od kurtki hardshell? Odpowiedź tkwi w zadaniach spełnianych przez membranę w każdej z tych kurtek. W przypadku membrany w kurtce hardshell priorytetem jest wodoszczelność. Membrana, którą posiada softshell męski czy damski, ma być natomiast przede wszystkim wiatroszczelna. Softhell może być na przykład wyposażony w membranę Gore-Tex Windstopper, która według producenta jest w 100% nieprzewiewna.

Różnicę między hardshellem a softshellem z membraną można też oczywiście bardzo łatwo wyczuć, dotykając obu kurtek. Softshell, nawet z membraną schowaną między warstwami, nadal będzie miękki, rozciągliwy i przyjemny w dotyku.

Pomiędzy dwiema skrajnościami – klasycznym softshellem i softshellem z membraną – znajduje się jeszcze jedno rozwiązanie: softshell w wersji hybrydowej. W przypadku tego typu odzieży w membranę wyposażone są jedynie wybrane miejsca, bardziej narażone na kontakt z wodą (np. kaptur czy ramiona). Taka kurtka zachowuje więc lekkość, oddychalność i wiatroszczelność klasycznych softshelli, a jednocześnie chroni lepiej kluczowe strefy przed deszczem.

Kiedy przyda się softshell?

Wiesz już, że softshell to odzież przede wszystkim wiatroszczelna i oddychająca, a nie za bardzo wodoodporna (przynajmniej w klasycznej wersji). W jakich sytuacjach sprawdzi się zatem kurtka softshell męska lub damska?

Elastyczność i miękkość zapewniane przez softshell przydadzą się nie tylko wtedy, kiedy idziesz (fot. The North Face)

1. Wietrzne, ale suche warunki

Kurtka softshell świetnie nadaje się na te dni, kiedy ryzyko deszczu jest dość małe, ale może wiać wiatr. Na bardzo wietrzne dni lub na te trasy, na których prawdopodobieństwo opadów jest nieco większe, możesz natomiast wybrać softshell hybrydowy lub z membraną. Oczywiście, zawsze warto też wrzucić do plecaka cienką kurtkę membranową, którą narzucisz na siebie w razie nagłej ulewy.

2. Intensywne i dynamiczne aktywności

Softshell ma przede wszystkim zapewnić bardzo dobrą oddychalność. Dlatego będzie świetnym wyborem na wzmożony i dynamiczny wysiłek, w trakcie którego łatwo o przegrzanie. Bieganie, jazda na rowerze górskim, skitouring – ubierając softshell, łatwiej zachowasz termiczny komfort. Na takie intensywne i dynamiczne działania prowadzone w cięższych warunkach nada się także softhell hybrydowy, który zapewni większą ochronę przed wiatrem i wodą.

3. Działania w stylu Light & Fast

Zarówno softshell damski, jak i męski łączy w jedno dwie warstwy tradycyjnego ubioru outdoorowego (warstwa zewnętrzna oraz ocieplająca). Ogranicza to wagę odzieży zabieranej na szlak. Dodatkowo ciężar obniża brak membrany (oczywiście dotyczy to klasycznych softshelli). Kurtka softshell będzie więc dobrym rozwiązaniem dla miłośników podróżowania na lekko.

Kurtka softshell Rab Borealis
Bardzo lekka kurtka softshell Rab Borealis jest dostępna w różnych kolorach (fot. Rab)

Softshell – na jaką porę roku?

Na koniec warto zastanowić się nad jeszcze jedną kwestią: na jaką porę roku nada się softshell damski czy męski? Krótka odpowiedź brzmi oczywiście: to zależy. Mówiąc dokładniej, wszystko zależy od grubości fleecowej ociepliny.

Na rynku znajdziesz zarówno bardzo lekki, świetnie oddychający softshell męski czy damski przeznaczony na lato, jak i grubszą wersję na wiosnę lub jesień. Jeśli jedziesz na dłuższą wyprawę wczesną wiosną lub późną jesienią warto zastanowić się nad softshellem z membraną. Kurtka softshell może być także dobrym wyborem na intensywne działania zimą. W tym przypadku dobrze ją jednak wesprzeć dodatkową warstwą docieplającą.

Nie wiesz, czy softshell będzie dobrym wyborem na najbliższe wyjście w góry? Zastanów się więc, co na tej wyprawie będzie dla ciebie ważniejsze: oddychalność czy wodoodporność? Jeżeli to pierwsze, kurtka softshell może okazać się strzałem w dziesiątkę.

Katarzyna Butkiewicz

Spodobał Ci się ten artykuł? Podziel się nim:
Zobacz również: